Parlons peu parlons Science

Cristaux de rénine humaine

mercredi 2 septembre 2015 par Rédaction de Parlons peu parlons Science


© Inserm – Jean-Paul Mornon, 1984.

Aviez-vous déjà vu des cristaux de rénine dans les cellules juxtaglomérulaires du rein ? Non ?! Et bien à présent vous pourrez dire que oui.

Des cristaux de réni-quoi ?
La rénine est une enzyme n’ayant aucun effet physiologique direct, mais qui appartient à ce qu’on appelle le système rénine-angiotensine-aldostérone dont le rôle est majeur dans le contrôle de la pression artérielle. Découverte en 1898 par Robert Tigerstedt, la rénine a été purifiée et caractérisée en 1979 en laboratoire. Combinée à l’angiotensinogène (un peptide produit et libéré par le foie), elle forme de l’angiotensine. Celle-ci est transformée à son tour en une protéine (angiotensine II) qui a pour effet principal la constriction des parois des artérioles (vasoconstriction), ce qui élève la pression artérielle.

L’étude des cristaux de la rénine permet de déterminer sa structure tridimensionnelle et de mieux étudier et comprendre son mode d’action.


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