Parlons peu parlons Science

Microplastique recouvert d’un biofilm

mardi 1er novembre 2016 par Rédaction de Parlons peu parlons Science

© Alexandra Ter Halle – IMRCP – CNRS Photothèque

Non, ceci n’est pas une éponge. C’est un microplastique qui a été collecté en 2014, lors des expéditions « 7è continent », dans le gyre de l’Atlantique Nord (appelé également vortex) où s’accumulent des déchets plastiques flottants…

Eh oui, rappelons-le, l’océan est pollué ; charmant n’est-ce pas ?

Un mini-plastique ?
Les microplastiques proviennent de morceaux de plastique d’origine terrestre (humaine, quoi) – déversés dans les océans. Ces débris se fragmentent sous l’effet des courants, des UV, de la température, ainsi que de la dégradation bactérienne.

Une étude menée par deschercheurs du CNRS et de l’Université Toulouse III a montré que les débris plastiques ont des comportements bien distincts suivant leur taille :

(1) Les plus gros (2 à 5 mm) flotteraient à plat à la surface, avec une face exposée à la lumière naturelle, tandis que l’autre face serait colonisée par les micro-organismes (ce qu’on appelle le biofilm)

(2) Les plus petites particules (0,3 à 1 mm) auraient tendance à rouler dans les vagues, ce qui ralentirait le développement d’un biofilm et favoriserait leur érosion par leurs coins.


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