Parlons peu parlons Science

Lumière sur une diatomée planctonique

mardi 3 novembre 2015 par Rédaction de Parlons peu parlons Science

© Inserm – Minghelli Claude

Un fruit tranché ? Un cul de bouteille sous un lampadaire ? Un tronc d’arbre lumineux ? Libre à votre imagination, on peut y voir beaucoup de choses. Mais la réalité rappelle que ceci est une diatomée planctonique.

Une diato-quoi ?
Une diatomée, appelée aussi Bacillariophycée, est une micro-algue brune qui vit aussi bien en eau douce qu’en eau salée. Mesurant entre 0.02 et 0.3 mm, elle peut être isolée ou en colonie, libre ou fixée sur d’autres algues, à des plantes submergées ou des rochers. On dit qu’elle est planctonique car cette algue unicellulaire constitue environ 75% de la biomasse du phytoplancton, plancton végétal représenté par la multitude d’êtres vivants qui errent au gré des courants.

La diatomée n’est présente que dans les couches superficielles, où elle accomplit la photosynthèse : elle absorbe des sels minéraux et du carbone (CO2) et rejette l’oxygène sous l’effet de la lumière.


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